• Mort de Christopher Lee, l'éternel Dracula du cinéma ...

                     

                                                            Christopher Lee  - Manowar Dark Avenger

    Il était l'élégance même et la distinction incarnée. Du haut de son 1,95 mètres, il restera sans conteste le «maître du macabre». Avec son large front, ses épais sourcils, ses longues mains de pianiste, son regard ténébreux et sa voix profonde, il pouvait paraître tour à tour serein, effrayant, voire terrifiant, mais toujours avec flegme et raffinement.

    Le grand Christopher Lee, qui venait de fêter ses 93 ans le 27 mai dernier, s'est éteint à l'hôpital londonien de Chelsea et Westminster où il avait été admis pour des problèmes respiratoires.

    L'annonce de son décès a été différée à la demande de sa femme qui a d'abord voulu avertir tous les membres de la famille, a ajouté le quotidien. Les témoignages ont aussitôt afflué pour saluer la mémoire de cet acteur luciférien par excellence qui pouvait se vanter d'avoir été le seul à avoir incarné successivement Frankenstein, le docteur Fu-Manchu, Raspoutine et surtout l'immortel comte Dracula, rôle qu'il avait interprété à huit reprises entre 1958 et 1976.

    Le maire de Londres, Boris Johnson, a été l'un des premiers à rendre hommage au «maître du macabre». Christopher Lee était le roi incontesté du film d'épouvante malgré une carrière riche d'environ 250 films, qui ne se limitait pas à ce genre. C'est l'un des acteurs britanniques les plus prolifiques et Lee se revendiquait comme tel, étant d'ailleurs cité dans le Guinness Book des records.

    Christopher Lee a passé sa vie à varier les plaisirs, essayant notamment de ne pas se laisser enfermer dans les films de genre, ou de rester pour toujours momifié dans le rôle qui aura fait sa gloire, le vampire de Dracula.

    C'est pour cette raison qu'il se glissa dans le rôle de Scaramanga, le redoutable adversaire (à trois tétons) de James Bond, face à Roger Moore dans L'homme au pistolet d'or (1974). Il aura également été un admirable comte Doku dans la saga intergalactique de George Lucas Star Wars, et bien entendu, l'impressionnant Saroumane de la trilogie Le Seigneur des Anneaux de Peter Jackson, adapté des romans de J.R.R. Tolkien.

    Né à Londres le 27 mai 1922, Christopher Lee descendait par sa mère d'une des plus anciennes familles italiennes, les Carrandini, dont la lignée remonte à Charlemagne. On le sait peu mais Christopher Lee a fréquenté Ian Fleming, qui était un lointain cousin par alliance. Est-ce pour cela, qu'il a été agent secret, volontaire dans la Royal Air Force durant la Seconde Guerre Mondiale? En tout cas, Lee a surtout fait partie du Special Operations Executive ou Ministry of Ungentlemanly Warfare, un service secret initié par Winston Churchill et dédié aux «opérations spéciales» en Europe.

    La carrière de Christopher Lee, aussi prolifique que bigarrée, lui a permis d'incarner tout à la fois Frankenstein, Dracula, La Momie, Jekyll & Hyde, Fu-Manchu et Sherlock Holmes, notamment entre les années 60 et 70 grâce aux films de la Hammer.

    Autre particularité de la carrière cinématographique de cet acteur polyglotte pouvant parler anglais, français, allemand, espagnol, italien, grec (et même elfe!), il a tourné en France, notamment dans Les Rivières pourpres 2 - Les anges de l'apocalypse face à Jean Reno… et dans un authentique nanar: Dracula père et fils face à Bernard Ménez. La France, bonne fille, ne lui en pas voulu, et il a reçu les insignes d'Officier des Arts et des Lettres le 11 décembre 2002.

    Fan de metal, Christopher Lee aimait des groupes tels que Manowar et Rhapsody, pour lesquels il a même participé à certains morceaux et albums (Battle Hymns pour Manowar, Unholy Warcry, The Magic of the Wizard's Dream ou Triumph or Agony pour Rhapsody). Il a lui-même enregistré un album metal symphonique en 2010, Charlemagne: By the Sword and the Cross, à l'âge de 87 et 92 ans.

    En 2012, le jour de ses 92 ans, Christopher Lee sortait son premier single de heavy metal: Metal Knight. Lui qui a incarné Dracula pas moins de 10 fois devenait alors l'artiste le plus âgé à figurer dans le classement américain des singles. "J'associe le heavy metal avec le fantastique car la musique déploie une puissance formidable", expliquait alors l'acteur à la voix retentissante. 

    Le Britannique sortait un deuxième single de heavy metal en 2013, à l'occasion de fêtes de Noël: A Heavy Metal Christmas Too, avec des titres comme Jingle Hell et My Way. Il répète l'opération en 2014 avec Darkest Carols, Faithful Sing.  

                                 


     

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