• Rugby : Clermont se hisse, enfin, en finale de la Coupe d' Europe

     

    Rugby : Clermont se hisse, enfin, en finale de la Coupe d' Europe

     

    Vainqueur de la province irlandaise du Munster (16-10) en demi-finale, samedi à Montpellier, Clermont s'est qualifié pour la première finale de Coupe d' Europe  de son histoire. L'essai de la victoire a été marqué par le Fidjien Naipolioni Nalaga. Et Morgan Parra a inscrit les autres points des Auvergnats au pied. Les Irlandais ont poussé jusqu'au bout mais n'ont pas réussi à recoller au score au grand bonheur des supporters clermontois.

    Après avoir échoué en quarts en 2000, 2002 et 2010, puis en demi-finale l'an dernier, les Auvergnats tiennent enfin leur finale. Dans un stade de La Mosson acquis à leur cause, ils ont fait la course en tête, en menant jusqu'à 16-3 sans être véritablement inquiétés avant de voir  le Munster revenir sur leurs talons à l'heure de jeu avec un essai de Denis Hurley (60e), servi par un coup de pied rasant de l'incontournable Ronan O'Gara.

    Et la maîtrise, qu'ils avaient affichée pendant une heure pour répondre à une pénalité de O'Gara (6e) avec le septième essai dans le tournoi de Napolioni Nalaga (9e) puis mettre la main sur le match, s'est dissipée. Morgan Parra, meilleur réalisateur de la compétition (108 points), ratait la pénalité qui leur aurait redonné neuf points d'avance (67e) et le match aurait pu virer au cauchemar si les joueurs du Munster avaient réussi à aplatir un essai après une tergiversation de Nalaga (71e).

    Mais les Clermontois, avec le soutien des 25 000 supporters de leur "Yellow Army", ont tenu face aux assauts déterminés du Munster, avec le brin de chance qui sourit parfois aux champions et qui leur avait manqué ces dernières années. Ils devront retenir de ce match leur première période où ils ont réussi à monopoliser le ballon, imposé leurs longues séquences de jeu et se sont même offert le luxe de contrer les Irlandais à leur propre jeu, les ballons portés, les rucks et les "pick and go". Il leur faudra en revanche mieux concrétiser leur domination s'ils veulent décrocher le seul titre qui manque à leur palmarès.

    En finale, à Dublin, le samedi 18 mai, les Auvergnats affronteront le vainqueur de l' autre demi-finale, qui opposera, ce dimanche, les Anglais des Saracens à Toulon, à Twickenham.

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